论德

元、亨、利、贞。此乾之四德。

易曰:"元者善之长也";" 亨者嘉之会";"利者义之和";"贞者事之干"。元谓天之体性,生养万物,善之大者,莫善施生,元为施生之宗,故言;亨言天能通畅万物,使物嘉美之会聚,故云会;利言天能利益庶物,使物得其宜而和同也;贞言天能以中正之气,成就万物,使物皆得干济。所以分别配春夏秋冬,仁、义、礼、智;元则仁,亨则礼,利则义,贞则信。

凡四德者,亨之与贞,其德特行,若元之与利,则配连他事。其意以元配亨,以利配贞,虽配他事为文,无是元大也,始首也;利是利益也,合和也。以当分言之,各是其一德也,唯配亨、贞,俱为四德。元虽配亨,亦配他事。

六十四中,有四德者,即:乾坤屯临、随、无妄、革七是也;亦有非善,而有四德者,以其凶,故有四德乃可也。若"随"之"元亨利贞,乃得无咎"是也。四德具者,其未必善也。

亦有三德者,即:离、咸、萃、兑、涣、小过,凡六。就三德之中,为文不一,或总称三德于上,更别陈余事于下,若离、咸之属是也。就三德之中,上下不一,离则云"利贞亨"。由利贞乃得亨也。亦有先云"亨",更陈余事,乃始云"利贞"者,以有余事,乃得利贞故也。

有二德者,大有、蛊、渐、大畜、升、困、中孚凡七,此二德或在事上言之,或在事后言之,由后有事,乃致此二德故也。

亦有一德者,若:蒙、师、小畜、履、泰、谦、噬嗑、贲、复、大过、震、丰、节、既济、末济凡十五,皆一德也,并是亨也。或多在事上言之,或在事后言。

履云:"履虎尾,不咥人,亨。"由有事乃得亨。以前所论德者,皆于经文挺然特明德者乃言之也。其有因事相连而言德者,则不数之也。若需云:"需,有孚,光亨贞吉。"虽有亨、贞二德,连事起文,故不数也。遯云:"亨,小利贞。"虽有三德,亦不数也。旅云:"旅,小亨。旅,贞吉。"虽有亨、贞二德,亦连他事,不数也。比云:"原筮,元永贞,无咎。"否云:"否之匪人,不利君子贞。"虽有"贞"字,亦连他文言之,又非本德,亦不数之。同人云:"同人于野,亨。"坎云:"有孚,维心亨。"损云:"无咎可贞。"此等虽有一德,皆连事而言之,故亦不数。所以然者,但易善而德少者,若泰与谦、复之类,虽善,唯一德也。

亦有全无德者,若豫、观、剥、晋、蹇、解、夬、姤、井、艮、归妹凡十一。

大略唯有凶者无德者,若剥、蹇、夬、姤之属是也。

亦有善而无德者,晋、解之属是也。

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