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在海底静静等待的枯叶龟

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任万杰

枯叶龟,它是一种久坐不动的龟,因其龟壳酷似枯叶,故称为枯叶龟。按理说,这样行动缓慢、水性不佳的动物,在弱肉强食的海洋里,应该没有什么竞争力,很快就会被淘汰。可事实恰恰相反,枯叶龟已经有两千万年的历史。让人惊叹之余,不禁要问:“枯叶龟是怎样打破自然定律的?”

枯叶龟的身上长有非常坚固的甲壳,受袭击时,它可以把头、尾及四肢缩回龟壳内。枯叶龟的脖子很长且较宽,颈部可以自如收缩、膨胀,整个头部成巨大的三角楔形,很好地模拟了树叶的形状,使得头部正面的阻力面很小,减小了水的阻力。

头部最前方突出的象鼻状鼻管很像树叶的叶柄,鼻子凸出,细且较长,方便枯叶龟交换气体。它的眼睛很小,却不失神,虽然有光感,但在浑浊幽暗的海底,优良的视力能为捕猎提供的帮助十分有限。为了弥补视觉上的缺陷,枯叶龟进化出超强的感官接收系统。

捕食的时候,枯叶龟会在水中保持静止,好像一片枯叶,直到鱼类接近,它会突然伸长头部靠近猎物,同时张开嘴,扩大喉咙。这组动作造成了一种抽水作用,将猎物吸入它们扩大的喉咙里,水被排出,猎物则被吞下。

这个过程看似容易,其实非常枯燥。有时候,枯叶龟已经等了一天,却因为伪装的小小失误,被鱼类逃脱了;有时候,它起诱饵作用的触须,被鱼咬住太疼,身体动了一下便惊跑了鱼类。没有人告诉枯叶龟这样的等待有没有结果,也没有人告诉枯叶龟下一秒会发生什么事情。枯叶龟只能保持高度警惕,小心翼翼地等待着,周而复始,生命就在期盼、失望、等待、满足中延续。

没有人能保证付出总有回报,但只要我们耐得住寂寞和枯燥,安静等候,相信总有一天会有收获。

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